創新和研發不會停止...

雖然 RWW(Read/Write Web) 說,Google 已經贏了第一回合,大家要做好準備面對 post-search era ,而且也告訴大家用這篇 Top 17 Search Innovations Outside Of Google 告訴大家,世界上的金頭腦們(當然是複數嘍)不是只為 Googleplex 效力。

不過 Google 的研發人員也沒有閒著,在 Google Experimental Search 網頁,可以看到他們的研發人發最新的點子,隔一陣子來這兒逛逛,常會帶來不少驚奇(或驚喜)。目前我們在這裡看到的大多是使用介面上的創新,比如說鍵盤捷徑(keyborad shorcut)或是語意相關 (contextual search navigation),也有可能是資料整理或呈現的新方式,比如說最新的點子 ─ timeline view 和 map view 。

有的時候,逐行條列的呈現方式,不見得是最適合的資料呈現方式,以視覺化(visualized)的方式,呈現搜尋目標的時間空間的意涵,就是非常好的切入方向。

時間 (timeline view)

用例子來說明什麼是 timeline view,可能是最好的說明方式了。當我們搜尋亞當斯喬治布希奈米技術等關鍵字的結果時,timeline view 以時間軸的方式(見下圖)來呈現資料庫中與搜尋標的相關,且包含時間這項屬性的資料,這種方式,可以將一個人(一件事)的生平(大事記),快速的勾勒出來。

下面的圖形就是查詢的例子,時間軸上直方長條,表示那一段時間資料的多寡,直方條愈高,那個時段有與我們要搜尋標的有關的資料愈多,當滑鼠經過時間軸上,方框會顯示現在的焦點(foucs)。點擊下去,會顯示僅與該時段有關的資料。

上圖是查詢奈米技術的結果, 從這張圖我們可以看出,在西元 2005 左右,是相關資料最多的年份。所以從資料顯示,奈米熱是從約莫三、四年前開始加溫燃燒的,事實是這樣的嗎?

空間(map view)

同樣地,用實例來解釋空間呈現方式的奧妙,是再簡單不過了。假設我們要查詢奧林匹克運動會美國民權運動或是某個學術會議, map view 給我們的是搜尋目標的地理關係分佈圖。

拜 Google Map/Earth 之賜,Google 會以一張很精美的地圖表示歷年奧林匹克運動會舉辦地點,或者是這個學術會議的舉辦地點。然後使用 Google Map 的強大功能,就可以在地圖上查詢、作標記、看衛星地圖等等,作進一步的研究。

試試看

如果你想自己試試看這兩個功能的效果,只要在一般搜尋的文字窗裡輸入

keywords view:timeline 或是 keywords view:map

不見得要到 Google Experimental Search 網站才能嚐新。不這兩個功能還在概念性的測試,不是真正產品化的功能,結果不見得如人意,嚐鮮前不要期望太高。比如說,查詢在 Birth of Data Mining 裡談到的學術會議 IJCAI ,就沒有在時間軸上顯示出 1989 這個重要的年份。

展望

實驗室裡有個兄弟作 Text Mining,每回他們那一組人在跑資料的時候,就語多哀怨,貌似痛苦的很。不僅自憐沒有強大奧援,也自傷不知未來的應用何在?

看了 Google 實驗室的作品,他們應該會對這個領域的應用,有更多信心了。如果在搜索引擎畫面輸入 "白居易 view:timeline" ,搜索引擎就幫你畫出白居易的生平,相信這樣的服務,會有很多學子拍手歡迎。如果這樣的技術有進一步的發展,這樣的服務,不知會是奇摩知識的最佳伙伴還是競爭者?

補記

才剛寫完這篇文章,就追加”後記”似乎不是個好習慣,實在是因為才剛上傳文章, Java Update 就了跳出來,我不假思索地就同意安裝更新,不料安裝程式立刻問我要不要裝 Google Toolbar 和 Google Desktop,實在是讓人感受到 Google 在網路世界裡的無所不在

接下來,我們要問,有 Google 真的完全是好事嗎


Comments

  1. 謝謝Roger的介紹, google 的 timeline view實在酷, 肯定是researcher的好幫手!
    這我聯想到去年我們在研究的google finance. 比如 CISCO的股價走勢圖
    http://finance.google.com/finance?q=NASDAQ:CSCO
    這是利用Flash (RIA)設計出來的, 當我們在驚訝timeline概念的呈現時, 更驚訝google在介面設計上的創意. 真是太厲害了.
    後來還真的被我們給學了下來, 應用在客戶的專案上(保德信投信網站 http://www.pru.com.tw/Product/OnShore/OnShore02.aspx?fid=1) 上

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