2010 年的搜尋引擎面貌是怎樣的?

以觀察、報導搜尋業界動態聞名的 Search Engine Land 在今年八月十日,發了一篇談搜尋服務未來展望的文章。作者 Gord Hotchkiss 首先拋出一個問題,如果我們現在要新建一個搜尋引擎,這個搜尋引擎的介面和功能應該是什麼樣子?。

作者解決這個問題的策略是,作者擬了一份專家名單,然後和這些專家做深度訪談,整理之後,變成一場紙上的、虛擬的圓桌會議。這個會議的主題是:2010年的搜尋服務。作者 很自豪的說,參加這場訪談的專家都是業界菁英,絕對是談這個問題的夢幻組合(Dream Team)。雖然老外講話喜歡用驚嘆號,不過看看下面眾巨頭的資歷,夢幻組合之說倒也不算離譜。這群專家的名單如下:

這篇文章談的議題既多又廣,從介面的設計,到個人化的利弊,甚至 Google 的獨佔地位等等,都有涉及。這篇文章的副標題有11個之多,羅列如下:
  • The look of the search results page
  • Does search become our own personal portal page?
  • Search as a social experience
  • Smarter search engines
  • Personalization
  • Is Google holding a number of personalization cards up their sleeve?
  • Will usefulness become part of a search algorithm?
  • Contextual search
  • The semantic search engine?
  • More hands-on experience with greater functionality
  • Stratification of user functionality
就像我在Beyond Google - 新一代搜尋服務和 Read/Write Web的 Top 17 Search Innovations Outside Of Google 的陳述,介面的改變、更多個人化、更多語意搜尋的技術,都是未來發展的方向,Google 的 Marissa Mayer 講的一段話,最叫人神往:
I think it will be, hopefully, a layout that’s a little bit less linear and text based, .....(中略)...... So if you imagine the results page, instead of being long and linear, and having ten results on the page that you can scroll through to having ten very heterogeneous results, where we show each of those results in a form that really suits their medium, and in a more condensed format. When you started seeing some diagrams, some video, some news, some charts, you might actually have a page that looks and feels more like an interactive encyclopedia.
換句話說,她認為未來的搜尋結果呈現方式,不會像今日這樣單調,而是配合輸出資料的特性,做呈現方式的調整。不知道這個觀點,和我前幾天介紹的正在實驗中的 timeline view 和 map view 是不是巧合?

因為文章很長,還有一部份要在九月份才會登出來,對於搜尋產業的技術和商業模式觀察有興趣的朋友,可以直接到這兒看原文。未來,我會選擇一些議題,做延伸報導。Stay tuned 講多了,自己也有點兒心虛,不過份量這麼重的文章,我們還是慢慢消化,慢慢談吧。

後記:
Search Engine Land 在 2007/9/7 發表了這篇文章的續集 : Search In The Year 2010 : Part 2

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